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告诉你,我知道的美国教育

作者:中国教育报 肖远骑 来源:《中国教育报》2014年2月28日第7版 发布时间:2014年03月31日 点击数:8094 次 【字体:
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      美国教育,特别是其基础教育,一直伴随着赞誉声与批评声。然而作为世界上最发达的国家之一,美国教育又不得不堪称“世界典范”,颇具观察、参考和反思价值。为此,本版组织稿件探讨一个真实的美国教育——

      半年来,由于工作需要,笔者来到纽约。和美国学校的教师、学生工作和生活在一起,让我对美国教育有了真切的感受。在此,我想告诉大家我知道的美国教育。

    教育公平是满足每个学生学习机会

    对美国教育的总体印象,就是3句话:一是教育平等;二是追求卓越;三是各负其责。所谓“平等”,就是给每一个学生学习的机会,“卓越”就是鼓励学生取得更好的成绩,而“各负其责”就是各联邦政府和学校校长、教师要根据各自不同的任务肩负起责任。

    美国教育实际是最不公平的,私立学校远远好于公立学校。这是不争的事实,但美国人说,教育公平就是寻求在满足每个学生学习机会的基础上,“人尽其能,因材施教”。所谓“人尽其能”,就是根据孩子的家庭能力,选择孩子接受教育的学校,而所谓“因材施教”,就是根据每个学生的学习情况,选择就读的学校和班级。

    跟国内重点班类似,美国有资优班。同时,美国学校还有特需班,即我们所说的差班。以纽约学校为例,一般20个班的学校,有3个资优班,3个特需班。分班依据是纽约州每年45月和910月的州会考。全州学生从4年级开始到11年级都要参加。会考科目有固定的英语和数学,此外,不同年级会从社会、科学和艺术3科中任选一门。会考成绩都在4分以上的学生就能进资优班,如果有2门是2分的学生就会分在特需班。然而,不管是分在资优班,还是特需班,学生是不知道的。他们的班级都是代号,例如6年级有23个班,那就是从601开始,到623结束,也许601611621就是资优班,603613623就是特需班,这些都是随机的,一开始学生都不知晓。

    一般来说,美国学校平均每班学生数额在2030人之间。只要会考,就会有调整,调整是通知家长和学生。当然,学生不愿意到资优班,想留在原来的班级也可以,但调到特需班的,学校会尽量征求家长的同意。实际上,特需班会对学生在英语和数学科目上提供特别帮助和课后辅导,家长都很乐意。美国这种因材施教,基于学生的学情,有助于学生健康成长。当然,就是在资优班,学校还会把学生分层,例如数学ABC班,这样能满足学生追求卓越的目标。因材施教是美国教育的一大特点,到中学,特别是高中后,同一年级的学生,也可能根据学习情况为其提供34个水平层次的教学,让学习好的学生学得更好。因为学生按学习成绩分开,他们只能与自己水平相当的同组同学比,而不是在大环境下竞争。这样,即便学习成绩相对较差的学生,与自己水平差不多的学生比,也不会有太多失落感。

    幼儿园把理财教育纳入教育内容

    时下,中国的一些家长,总不愿让孩子从小就与金钱打交道,总认为孩子过早地沾钱,会诱发他们的金钱欲望,导致长大后一切向钱看,从而影响他们的人生观和价值观。其实,孩子从小就接触并学会理财,不是坏事,相反可以培养孩子从小懂得钱来之不易,进而学会节俭,并学会谋生。在这方面,美国的理财教育很值得我们学习。

    美国学校从幼儿园开始就把理财教育纳入教育内容,其理财教育细致地规定了各个时期孩子应该懂的理财知识。其流程是这样的:3岁,能辨识硬币和纸币;4岁,能知道每枚硬币是多少美分,认识到个人无力把所有的商品都买光;5岁,知道每枚硬币的等价物;6岁,能够数大量的硬币并能找出数目不大的零钱;7岁,能看懂货物价格标签;8岁,知道可以通过从事额外工作赚钱,还知道把钱存在银行账号里;9岁,能制订一周的开销计划,购物时知道货比三家;10岁,懂得每周节约一点钱,以便大笔开销使用;11岁,知道从电视广告中学习理财知识;12岁,能制订并执行2周的开销计划,懂得正确使用银行业务中的术语;13岁至高中毕业,尝试股票、债券等投资活动,并进行打工等赚钱体验活动。

    通过这样的理财教育,美国学校和家长让每个孩子从幼儿园起就建立起职业价值观,早点懂得钱来之不易,从小要有节约意识,以及懂得“你不理财,财也不理你”的理财观念。如此,孩子在成长过程中和以后的社会生活中就会自立和自强,从而成为自食其力的劳动者。

    当然,必须认识到,美国是经济强国,它的一切活动都与金钱有联系,美元的诱惑贯穿于整个社会生活。教育也一样,美国教育制度是全世界最不公平的教育制度之一。它不是看学生的学习能力,而是看其父母是否有钱。也就是说,美国是一个真正的资本主义市场经济国家,学生出生的家庭经济状况决定了其能够上什么样的学校。

    因此,美国教育制度能够说是以财富为基础的制度,可称为“拼爹模式”。美国人人都能享受免费教育,但如果想获得最优质的教育,特别是想上美国前4%的顶级私立学校,学生就最好是出生在“大富大贵”之家。以美国顶尖私立高中学费为例,美国林顿中学学费为38990美元,美国蒙特沃德中学学费30680美元,美国凤凰城基督中学学费22800美元。

    中学生学习负担不比中国学生轻松

    不到美国,总感觉美国学生学得轻松、自由。到了美国,看了他们的教育,才知道美国学生不比中国学生轻松。美国学生学得很累,而且这种累是真累。那么,累在何处?

    一是学校功课重,作业花费时间多。美国学校很重视阅读和写作,而美国学生也很爱阅读和写作。从3年级开始,学生到校首先有10分钟的自由写作,写下前一天的所见所闻。每隔一段时间,学生要完成一篇读书报告,写下自己所读的书名,介绍作者和故事情节,主要写出读后感悟,尤其要从思想和内容上写出这本书的优缺点。有的还让学生做一名记者,对书中的一个人物进行“采访”,还有的要求学生为读完的这本书设计一套试题,要有选择题、判断题、简答题、论述题,并写出答案。试想,学生不认真读,还真写不出。不仅写出来,他们在课堂上还要讨论。学生不用心读书,讨论中没有真知灼见,就拿不到学分。

    23个月,学生还要写出一份研究报告。为此,学生要查资料、做调研。尤其是进入11年级,为申请学校,大多数学生要忙到夜里12点以后才能休息。在美国,一个孩子想考大学的话,他需要做的准备一点儿也不比中国学生少。很多美国高中生在这一年修完了高中毕业所要求的所有课程,大多数学生在这个年级考完学术能力评估测试(SAT)和美国大学入学考试(ACT),同时,还要参加各种课外活动。曾经有一个美国学生说:“都说中国学生累,其实他们只忙于学习这一件事,不算什么,我们要从课内忙到课外。”

    二是美国学生也上补习学校。为了在会考中取得好成绩,也为了能考取好学校,美国学生也要上课外补习班,补习以英语和数学为主。有不少孩子,每周要在补习学校各上2节英语和数学。美国基础教育是完全免费的教育,但是“在美国的高中,没有任何一个学校和任何一个老师会给学生提供考试辅导”,要想得到辅导就要上课外辅导班,“这些班的费用相当高”,而富人家的孩子能支付辅导班费用,学术能力评估测试成绩自然会更好。

    同时,美国优质大学招生时十分看重课外和校外活动。因此,美国中学生在家里要完成任务,基本上都要熬夜。此外,美国有好几个州延长了学生在学校学习的时间,并超过了8小时。例如,美国康涅狄格州、科罗拉多州、麻萨诸塞州和纽约州。因此,美国中学生学习负担不比中国学生轻松,但美国人从来没有提出要减轻负担。

    美国人学会了中国的考试和学校排名

    众所周知,时任美国总统布什2001年提出了“不让一个孩子落伍”计划。这个教育改革议案得到国会通过,其内容包括转变联邦政府的教育职能,推行责任制,举行全国考试,强化核心课程,提高教师质量,缩小优等生和弱势学生的学习成绩差距等。

    十多年来,美国人学会了中国的考试和学校排名。他们认为,考试和学校排名,有助于大面积提高美国的教育质量。例如,纽约州教育局教育总监沃科特在2013年公布了全纽约各类学校进步评审报告。报告显示,纽约市1600多所公立学校中,共有442所获A等,占评审比例的27%576所获B等,占评审比例的36%459所获C等,占评审总数的28%;还有147所拿了D等至F等,占评审总数的9%

    各项数据表示,60%强属优等学校,质量指标均好于去年。位于曼哈顿地区的学校进步较快,例如曼哈顿亚洲研究双文高中、佩斯高中、史蒂文森高中和千禧高中,法拉盛25学区东西方国际学校、汤森哈里斯高中以及26学区法兰西路易斯高中、贝宝高中都获得A等。此外,华裔学生较多的布郎士科学高中、新探索高中、布碌仑科技高中、新卓越高中、约克学院科学高中都进入了A等行列。

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